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Bitcoin, Criptomonedas y La democratización de la confianza

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Versión en español de mi reciente columna publicada en Carta Capital

El dinero es el sistema global más eficiente jamás concebido por el ser humano para generar confianza. Según el profesor Yuval Noah Harari, autor De animales a Dioses: “Gente completamente extraña, aunque se odien, llegan a un punto en común: el abstracto del dinero (…) Sirve para que personas que no se conocen colaboren, porque ambas creen en una misma historia. Dos chimpancés no sabrán intercambiar un plátano y un coco. Nosotros sí sabemos cambiar un trozo de papel en el que ambos creemos por una botella de agua.”

Es cierto: un billete de U$ 100 tiene la capacidad de acercar personas con fuertes diferencias culturales, religiosas y políticas, y alinearlas detrás de objetivos comunes. Infelizmente la confianza que genera ese dinero no está depositada en los individuos ni en sus valores, sino en el dinero mismo, o más concretamente: en las organizaciones que lo respaldan.

Esas organizaciones son básicamente bancos y gobiernos que, a través de sus bancos centrales y gracias a ese respaldo, son habilitados para crear un régimen centralizado que les permite imprimir dinero, controlarlo, monopolizarlo y emitirlo también como deuda. 

Este sistema adquirió total libertad y autonomía a partir del Nixon Shock, en 1971, cuando se declara el fin de la convertibilidad directa del dólar americano con respecto al oro para dar lugar a un nuevo régimen que establece que un dólar se respalda con otro dólar. Desde entonces la Reserva Federal emite dólares que no tienen respaldo: solo la confianza en la capacidad de repago del país. 

El sistema financiero mundial se basa por lo tanto en creer que el sistema sirve y funciona. Siempre se está emitiendo deuda para repagar la anterior y seguir acrecentando la base monetaria.

En este contexto, el dinero fiduciario funciona como el núcleo de un sistema de poder y arbitraje integral, que se potencia entre el Estado y el mercado y que marca el pulso del planeta. Crecimiento y lucro son las consignas que guían su lógica, signada además por la eficiencia transaccional y su capacidad de trascender cualquier frontera.  

Tomando en consideración su fortaleza, resulta increíble que esta estructura en apariencia indestructible comience a ser desafiada por la nueva era de democratización informática.

Expliquemos el fenómeno en forma progresiva:

A partir de la aparición de las redes digitales entramos como humanidad en una dinámica de reorganización de todos nuestros procesos relacionales, políticos, comunicacionales, económicos, etc. 

En pocos años hemos visto la aparición de una sociedad en red que, operando  supercomputadoras y algoritmos sumamente inteligentes, produjo la “uberificación”  de la economía. El nombre proviene de Uber, un servicio de taxi brindado por autos particulares que, a través de una aplicación, conecta a los pasajeros con los conductores de vehículos registrados, los cuales ofrecen un servicio de transporte. Uber se volvió muy popular en el mundo por ser económico, práctico y sustentable, y por ser un concepto innovador en redes de integración entre proveedores y clientes. 

Al igual que Uber redefinió el transporte de pasajeros, Spotify hizo lo propio con la industria de la música, Netflix con el consumo online de TV y películas, y a un nivel más democrático Utorrent con el entretenimiento. 

En este proceso de cambio, el dinero tal como lo conocemos está siendo hackeado por las mismas fuerzas de cambio aquí descritas. Es probable que, a un ritmo más rápido del que podemos comprender, estemos ante la aparición de un nuevo sistema que puede dejar obsoletas las estructuras actuales de las finanzas. 

Mucho se ha escrito sobre Bitcoin, una cripto-moneda descentralizada que comenzó a funcionar mundialmente fuera del ámbito de los bancos, los gobiernos, las corporaciones y de cualquier institución que intente controlar su funcionamiento. Sin embargo, aún conocemos poco sobre el concepto del Blockchain, la revolucionaria tecnología que sostiene a esta moneda. 

El Blockchain es un libro de contabilidad criptográfica distribuido en la mayor red de supercomputación del mundo. Para dar una idea, la capacidad de cómputo del Blockchain supera a las mil supercomputadoras más potentes del mundo combinadas.

Blockchain trasciende a la propia Bitcoin porque hace obsoletas las instituciones intermediarias ya que distribuye un nuevo protocolo criptográfico hacia los nodos que constituyen la red. 

La innovación del Blockchain es un algoritmo inteligente que resuelve un dilema hasta ahora insoluble y que entre los científicos se conoce como “el problema de los generales bizantinos”: lograr que personas que no confían unas en otras consensúen un objetivo común, aún cuando entre ellas existan traidores con objetivos opuestos que intenten hacer fracasar el proceso.

El Blockchain redefine el concepto de confianza ya que permite crear una red de computadoras independientes que constituyen un recurso común colectivo, un “commons”,  propiedad de los propios participantes. Este algoritmo realiza una doble verificación y auditoría de toda la información cada vez que se realiza una transacción, creando un sistema confiable, eficiente y de bajos costos transaccionales. 

Un sistema puede ser definido como nodos interconectados que cumplen un propósito. El emergente de un sistema es su propiedad más potente, producto de la interacción de los elementos que lo componen y que pasa a ser propiedad del conjunto.

En el caso del Blockchain, el emergente permite que el sistema se organice espontáneamente sin leyes explícitas, dando lugar a un nuevo comportamiento inteligente y disruptivo. 

Ya no se trata de otro de los cambios que generó el mundo en red, como invertir en proyectos o prestar dinero a desconocidos sin garantía a través de crowdfunding u hospedarnos en casas de extraños a través de sistemas de intercambio. Se trata de una evolución trascendental en el concepto de confianza, ya que ésta se distribuye en una red democrática –que entre otras cosas produce dinero (bitcoin)–, que no necesita de la validación de un órgano central. La confianza permea así en cada uno de los circuitos interdependientes de la red, en una espiral de retroalimentación positiva exponencial. Preparémonos.

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Redes colaborativas: nueva lógica y nuevo lenguaje

Redes y conocimientoEl pensador canadiense Marshall Mcluhan afirmaba que cada vez que aparece un nuevo medio de comunicación se produce un salto de conciencia en la humanidad, porque la mente necesita expandirse para abarcar las complejas estructuras de comunicación que vamos desarrollando. Siguiendo la teoría de Mcluhan, puede decirse que Internet está produciendo este salto en la medida en que está cambiando de manera completamente disruptiva nuestras vidas: cambió el trabajo y la forma en que las empresas producen valor económico. Cambió el marketing y el modo en que las marcas se posicionan. Cambió la forma en que nos informamos y entretenemos. Cambiaron los mercados y los consumidores. Cambiaron los procesos de innovación y el modo en que se construye conocimiento. Porque, en tanto nuevo medio, Internet propone un nuevo lenguaje y una nueva lógica (la lógica de la red) que modifican de manera sustancial nuestro modo de conocer y comprender el mundo. Adoptar este lenguaje y esta lógica nos exige, entre tantas otras cosas, almacenar, distribuir, procesar y organizar la información de una manera nueva, creando un nuevo orden. Internet irrumpe además como un nuevo sistema organizacional fundado en la participación activa de los usuarios. Nos aleja de un esquema de pensamiento lineal y unidireccional, regido por relaciones de causa y efecto, para llevarnos a otro descentralizado, interdependiente y multidireccional. Y esta mudanza supone a su vez el pasaje de una lógica de relaciones competitivas y excluyentes, a otra de vínculos colaborativos e inclusivos. En la actualidad, buscamos y compartimos información en la red, conversamos en foros, proponemos soluciones en los grupos que conformamos con nuestros compañeros de estudio y colegas de trabajo, y pedimos a otros que las propongan, entre otras prácticas. La participación en estos canales está transformando el universo cognitivo de las personas, dotando de un carácter social y de una lógica de construcción colectiva a toda actividad vinculada con la creación y la transmisión del conocimiento. En este escenario, resulta claro que la utilización de Internet y las herramientas participativas está instalando nuevos hábitos, que tienen un alto impacto en el trabajo y, casi naturalmente, transforman la cultura de la empresa, fijando nuevas reglas de juego. En términos de Pierre Lévy, antropólogo y autor del libro Inteligencia colectiva: “Las empresas necesitan abrirse a una circulación continua y siempre renovada de conocimientos científicos, técnicos, sociales e incluso estéticos”. (…) “Necesitan pasar de un flujo de fondos a un flujo de habilidades”. Es decir, pasar de un paradigma centrado en los activos de la empresa a uno cada vez más centrado en las personas. Las redes colaborativas surgen en este contexto como respuesta y solución a muchos de los problemas y necesidades que plantea el nuevo escenario, mediante herramientas que brindan a las empresas la oportunidad de hacer más eficientes, horizontales y dinámicos sus procesos, posibilitan el cruce constante y diario de información y conocimiento, y abren la comunicación transformándola en un diálogo constante. Las redes permiten que la sabiduría de la empresa almacenada en forma tácita en individuos o silos de trabajo, fluya en un espiral emergente creando nuevos espacios y procesos para la innovación, la identificación de talentos y la construcción colectiva de conocimiento.

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Por qué somos una Empresa B

CapturaDesde hace unos meses El viaje de Odiseo es una empresa B certificada. Ahora queremos explicar mejor qué significa y por qué nos certificamos.

¿Por qué quisimos ser una Empresa B?

  •  Porque ser una Empresa B no es filantropía ni Responsabilidad Social Empresaria (“RSE”) sino un cambio de paradigma que va directo al corazón de la empresa privada.
  • Porque creemos que todo negocio debe conducirse como si la gente y el medio ambiente importaran
  • Porque a través de sus productos, prácticas y ganancias las empresas deben aspirar a beneficiar a todos y a no hacer daño
  • Porque hacer esto requiere que nos comportemos entendiendo que dependemos unos de otros, y que somos responsables por nosotros y las futuras generaciones.
  • Porque todos estos principios están en nuestro ADN desde 2006, cuando comenzamos a ser “Odiseo”

¿Qué significa ser una Empresa B?

Una Empresa B es una compañía que se compromete como todas a generar ganancias, pero también a producir valor social y ambiental. Eso supone considerar en sus decisiones empresariales a los consumidores, a los trabajadores, a la comunidad, a los inversores y al medio ambiente. Los requisitos básicos para ser certificada como Empresa B son tres:

  •  En el estatuto o misión de la empresa deben ser incluidos los objetivos sociales y medioambientales a cumplir, que son exigibles y no una cuestión de voluntad.
  • Las decisiones de naturaleza corporativa, como por ejemplo, un nuevo producto, tienen que demostrar el efecto de largo plazo que causaría en el ambiente y en la sociedad y al mismo tiempo, mitigar cualquier efecto negativo.
  • La empresa debe ser certificada y auditada anualmente por un cuerpo independiente

Para saber la historia de las empresas B, podés entrar acá. Como data extra te contamos que en el mundo ya existen 1.212 empresas B, de las cuales 29 somos Argentinas- Estamos orgullosos integrar este movimiento para ser parte del cambio que queremos ver en el mundo.

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Presentación XIII Encuentro Santander América Latina

La semana pasada fui invitado al  XIII Encuentro Santander-América Latina. Para compartir un panel,  el director general de Google España, Portugal y Turquía; Javier Rodríguez Zapatero; el presidente de GetNet (Brasil), José Renato; el socio fundador del Grupo Impulsa (México), Fernando Sepúlveda, y el titular de la compañía de tecnologías de la información Sonda (Chile).

 

Este es la presentación.

Y esta una breve nota en Consumo Moderno Brasil

Ernesto Van Peborgh fez uma apresentação baseada na dinâmica de novos comportamentos originadas a partir da internet, tendências que nascem à margem e abaixo do radar das mídias convencionais. Elas não propõem mais necessariamente o fato e o acontecimento porque estamos apegados “ao espelho retrovisor. Tentamos interpretar o futuro a partir de um olhar no passado. E é necessário ter os dois olhos no futuro por mais desconfortável que pareça”. O pensador argentino enxerga na nova dinâmica da internet uma variação do CRM. Ou mais precisamente, um sistema onde elementos se Interconectam em busca de um propósito, seja uma causa, uma reclamação, uma demanda, uma revolução. As pessoas são pequenos circuitos em uma rede de influenciadores, conectores, experts e amplificadores. São os emergentes que modificam a paisagem e disseminam novas formas de conteúdo e novos códigos de comunicação.

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El Capitalismo en Hacke

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Impact and opportunities of social media

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